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블링컨 남미 순방 앞두고 콜롬비아서도 ‘아바나 증후군’

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-10-14 01:00 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

현지 美대사관 직원들 어지럼증 등 호소
8월 해리스 베트남 방문 앞두고도 발생

토니 블링컨 미국 국무장관의 콜롬비아 방문을 앞두고 현지 미 대사관 직원과 가족들이 어지럼증, 인지·기억 장애 등 ‘아바나 증후군’에 시달린 것으로 나타나 양국 정부가 공동으로 조사에 착수했다. 지난 8월 카멀라 해리스 부통령의 베트남 방문이 비슷한 이유로 차질을 빚은 지 두 달 만이다. 월스트리트저널(WSJ)은 12일(현지시간) 콜롬비아 수도 보고타의 미국 대사관에서 최소 5명이 아바나 증후군을 겪고 있는 것으로 확인됐다고 보도했다. 백악관 고위 관계자는 이 내용을 즉각 시인했다. 미국을 방문 중인 이반 두케 콜롬비아 대통령도 “이번 상황에 대해 보고를 받았으며 현재 미국이 주도하는 조사에 우리 정보국도 참여하고 있다”고 뉴욕타임스(NYT)에 말했다. 블링컨 장관은 다음주 콜롬비아 등 남미 순방길에 오를 예정이다.

아바나 증후군은 미국의 해외 대사관 직원들이 겪었던 극도의 피로, 현기증, 욕지기, 편두통, 인지 장애, 기억력 감퇴 등 증세를 총칭하는 말이다. 2016년 쿠바 수도 아바나의 미국 대사관에서 근무하던 외교관과 정보요원들이 이 증상을 처음 겪은 데서 이름이 유래했다. 도널드 트럼프 행정부는 ‘미국을 겨냥한 의도적인 공격’이라며 자국 내 쿠바 외교관을 추방하는 등 보복 조치를 취하기도 했다.

원인이 정확히 나오지 않은 상태이지만, 과거 냉전시대 러시아가 사용한 감시 장비로 인한 증세와 유사하다는 점에서 미국 정부는 특정 세력의 극초단파 공격 등 가능성에 주목하고 있다.

쿠바 외에 중국, 오스트리아, 독일, 세르비아 등지의 미국 대사관에서도 비슷한 사례들이 있었다. 지난 8월 해리스 부통령의 베트남 방문을 앞두고도 현지 미국 대사관 직원들이 이 증세를 보여 부통령의 출발이 지연됐다.



김태균 선임기자 windsea@seoul.co.kr
2021-10-14 19면
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