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당국 “원숭이두창, 광범위 전파 가능성 낮다…코로나와 달라”

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-06-23 18:13 사회 섹션 목록 확대 축소 인쇄
백경란 질병관리청장이 22일 충북 청주 질병관리청에서 원숭이두창 의심 환자 발생 및 양성 확진에 따른 대응 조치를 발표하고 있다. 청주 뉴스1
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▲ 백경란 질병관리청장이 22일 충북 청주 질병관리청에서 원숭이두창 의심 환자 발생 및 양성 확진에 따른 대응 조치를 발표하고 있다. 청주 뉴스1

국내에서도 원숭이두창 확진자가 발생하면서 지역사회로 광범위하게 전파될 가능성이 제기되자, 방역당국이 지나친 우려는 불필요하다는 기조를 내세웠다.

질병관리청은 23일 최근 무증상 입국자에 의해 원숭이두창이 지역사회로 이미 퍼졌을 가능성을 묻자 “비말 등이 주된 감염 경로인 코로나19와는 달리 확진자와 밀접 접촉한 경우가 아닌 국내 일반 인구에서의 전파 위험은 상대적으로 낮다”며 이같이 밝혔다.

질병청은 다만 “잠복기 중 입국하거나 검역단계에서는 증상을 인지하지 못하는 경우, 향후 지역사회에서 감염된 환자가 나올 수도 있다”며 “국내에 입국한 의심환자를 놓치지 않고 진단하는 것이 우선 중요하다”고 말했다.

엄중식 가천대 길병원(감염내과) 교수도 이날 CBS 라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’에 출연해 “(지역 전파 가능성이) 100% 없다고 배제할 수는 없겠지만, (현재) 지역사회의 유입과 유행 가능성은 거의 없다고 판단하고 있다”고 말했다.

엄 교수는 또 “(원숭이두창처럼) 발진과 발열을 동반하는 질환들은 대부분 신고를 해야 하는 감염병인 경우가 대부분”이라며 “(발발) 초기에 유입된 경우에는 (지금이) 잠복기가 지나가는 시기이니 놓치는 경우는 없었을 것”이라고 설명했다.

비말을 통한 감염 가능성에 대해서는 “전신감염증 형태로 진행한 환자의 경우 비교적 큰 크기의 비말(침)에 바이러스가 묻어나올 수가 있고, 이런 비말에 노출이 되면 감염이 될 수 있다”면서도 “코로나19와 같이 조금 거리가 있더라도 전파가 되는 그런 양상은 아니다”라고 강조했다.
원숭이두창 확진자 자료 사진. 한국과학기자협회 제공

▲ 원숭이두창 확진자 자료 사진. 한국과학기자협회 제공

한편 방역당국은 원숭이두창 치료제인 테코비리마트 500명분을 다음달 중 국내에 도입할 예정이다. 그전까지 대체 치료제로 활용할 항바이러스 치료제인 시도포비어, 백시니아면역글로불린 100명분도 확보해놨다.

코로나19와 동일한 제2급 감염병인 원숭이두창은 나이지리아 등 서아프리카 지역 풍토병이다. 주요 증상으로는 발열과 두통, 오한이 발생하며 몸 또는 손에 수두와 유사한 수포성 발진이 생긴다. 증상은 2∼4주일 동안 지속되며, 대부분 자연 회복한다. 치명률은 3∼6% 수준이다.

곽혜진 기자
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