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PGA 큰물 가도 완벽하게 적응 ‘카멜레온의 꿈’

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-08-05 03:57 골프 섹션 목록 확대 축소 인쇄

‘제2의 전성기’ 김비오 희망가

해외 대회에 나서 잇따라 컷 탈락
위축돼도 세계 진출 가능성 확인
크게 바뀌는 환경에 익숙해져야


결혼하고 아이 생기자 알찬 골프
심장병 환아에게 3년 전부터 기부
올해는 금액 3000만원으로 늘려
올 시즌 한국프로골프(KPGA) 투어에서 상반기에만 2승을 올리며 제2의 전성기를 맞고 있는 김비오가 드라이버를 들고 포즈를 취하고 있다. 서울신문 DB
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▲ 올 시즌 한국프로골프(KPGA) 투어에서 상반기에만 2승을 올리며 제2의 전성기를 맞고 있는 김비오가 드라이버를 들고 포즈를 취하고 있다.
서울신문 DB

“수준 높은 선수들과 경기를 하는 것도 좋았고, 어려운 코스에서 새로운 도전을 하는 것도 좋았습니다. 카멜레온 같은 선수가 돼서 미국프로골프(PGA) 투어에서도 우승컵을 들고 싶어요.”

올 시즌 상반기에만 한국프로골프(KPGA) 투어에서 2승을 거두며 ‘제2의 전성기’를 달리는 김비오의 시선이 이제 태평양 건너 미국을 향하고 있다. 최근에는 PGA 투어 메이저대회인 ‘PGA 챔피언십’과 PGA 투어와 DP 월드투어 공동 대회인 ‘제네시스 스코티시 오픈’에 도전장을 내밀기도 했다. 결과는 아쉽게도 컷탈락이었다. 큰 마음을 먹고 나간 해외 대회 성적이 좋지 않았지만 그의 표정은 마냥 어둡지만은 않았다.

지난달 29일 서울신문과 가진 인터뷰에서 김비오는 “성적이 좋지 않았지만 좋은 경험을 했다고 생각한다. 그리고 재미있었다”며 “앞으로도 세계무대에 계속 도전할 것”이라고 의지를 드러냈다.

어떤 점이 좋았느냐는 질문에 김비오는 들뜬 목소리로 “대회에 굉장히 잘하는 사람이 많았다. 그런 선수들과 경기를 하는 것이 신이 났다”면서 “두 대회에서는 마음이 조금 위축되며 내 스타일의 골프를 치지 못했다. 그런데 경험을 해 보니 못 넘을 산이라거나 못 오를 나무는 아니라는 생각이 들었다. 더 많은 노력이 필요하지만 ‘내 골프’를 하면 성과를 낼 수 있다는 확신이 들었다”고 말했다.

해외 진출을 위한 무기로 김비오는 ‘카멜레온론’을 꺼내 들었다. 어떤 코스, 어떤 상황에서나 빠르게 적응할 수 있는 능력을 기르겠다는 것이다. 김비오는 “PGA 챔피언십과 스코티시 오픈을 다녀오면서 느낀 것 중 하나가 국제무대에서 성과를 내기 위해서는 다양한 코스와 그린 상태, 환경에 빠르게 적응하는 능력이 필요하다는 점”이라며 “비거리나 퍼팅의 정확성 같은 것은 기본적으로 더 강화해야 하는 것이고, 크게 크게 바뀌는 환경에 빨리 적응할 수 있는 능력을 길러야 한다”고 강조했다. 그는 올 시즌 KPGA에서 평균 타수(69.41·1위), 평균 버디수(4.27·1위), 평균 퍼트수(1.73·2위), 드라이브 거리(297.09·15위) 등 전 부문에 걸쳐 좋은 수치를 나타내고 있다.
지난 6월 SK텔레콤 오픈에서 우승한 후 가족과 함께 기념촬영을 하는 모습. 아브뉴프랑 제공
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▲ 지난 6월 SK텔레콤 오픈에서 우승한 후 가족과 함께 기념촬영을 하는 모습.
아브뉴프랑 제공

그는 요즘 자신의 골프가 “좀더 알찬 것 같다”며 그 이유를 ‘가족’에서 찾았다. 실제 결혼을 하고 아이를 낳은 뒤 김비오의 표정이 한결 부드러워졌다는 주변의 평가가 많다. 김비오는 “결혼 전에 아시안투어를 포함해 4승을 했고 결혼 후에 국내에서 4승을 했는데, 결혼 후 우승은 느낌이 조금 다르다”면서 “말로 표현하기 어렵지만 가족과 함께 만들어 간다는 느낌이 든다”며 웃었다. 이어 “아이를 낳고 키우면서 조금 더 좋은 사람이 돼야겠다는 생각을 하고 있다”고 덧붙였다.
지난달 31일 경기 성남시 분당구 아브뉴프랑 판교점에서 심장병 어린이를 돕기 위한 플리마켓을 열고 팬들에게 사인을 해 주고 있는 모습. 아브뉴프랑 제공
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▲ 지난달 31일 경기 성남시 분당구 아브뉴프랑 판교점에서 심장병 어린이를 돕기 위한 플리마켓을 열고 팬들에게 사인을 해 주고 있는 모습.
아브뉴프랑 제공

그래서일까. 그는 다른 사람들에게 알리지 않고 작지 않은 선행을 하고 있었다. 3년 전부터 심장질환을 앓고 있는 어린이 환자를 위해 연세대 세브란스병원 소아병동에 꾸준히 기부를 하고 있다. 김비오는 “아이가 태어나면서 누군가에게 좋은 일을 하고 싶다는 생각이 들었는데, 수술비 때문에 제대로 치료를 받지 못하는 어린이가 있다는 이야기를 듣고 기부를 시작하게 됐다”고 설명했다.

매년 1000만원씩 하던 기부 금액을 올해는 3000만원으로 늘렸다. 3000만원 중 1000만원은 지난달 31일 자신의 애장품을 플리마켓에 팔아 마련했다. 김비오는 “생각보다 많은 분이 도와주셔서 조금 더 많은 금액을 기부할 수 있게 됐다. 앞으로 골프 실력뿐만 아니라 사람으로서도 좋은 ‘김비오’가 되도록 노력하겠다”며 인터뷰를 마무리했다.

김동현 기자
2022-08-05 22면
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