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[사설] 李 “네거티브 중단” 선언, 尹도 화답하길

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-01-27 00:34 사설 섹션 목록 확대 축소 인쇄

끝없는 비방전에 국민 피로 가중
남은 40일 정책 토론으로 겨뤄야

더불어민주당 이재명 대선후보가 26일 오전 서울 여의도당사에서 열린 기자회견에서 네거티브 중단을 선언하고 있다.  연합뉴스
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▲ 더불어민주당 이재명 대선후보가 26일 오전 서울 여의도당사에서 열린 기자회견에서 네거티브 중단을 선언하고 있다.
연합뉴스

이재명 더불어민주당 대통령 후보가 “앞으로 일체의 네거티브를 하지 않겠다”고 밝혔다. 이 후보는 어제 서울 여의도당사에서 기자회견을 열고 “대선 과정에서 격화되는 네거티브 공방에 대해 국민 여러분의 걱정이 많으신 줄 안다”면서 “실망감을 넘어 역대급 비호감 대선이라는 말을 들을 때마다 면목이 없다. 고개 숙여 사과드린다”고 네거티브 중단 배경을 설명했다. 이 후보는 또 “네거티브를 확실히 중단하고 오로지 민생, 미래, 국민들의 삶에 대해서만 말씀드리겠다”며 야당의 동참을 촉구했다. 늦었지만 환영한다. 아울러 윤석열 국민의힘 후보 또한 즉각적이고 긍정적으로 화답하길 바란다.

민주당 선거대책위원회 공보단은 이 후보의 네거티브 중단 선언 직후 윤 후보와 부인 김건희씨 의혹을 공격하는 논평을 중단한다고 밝혔다. 구체적으로 윤 후보 부부의 무속 관련 의혹이나 김씨 녹취록 문제 등과 관련한 논평을 내지 않기로 했다. 이 후보의 선언이 진정성을 갖추려면 공보단뿐 아니라 선대위 전체 조직과 구성원, 나아가 전체 당원들의 호응이 필수적인 만큼 서둘러 관련 내용을 공유하길 기대한다.

이번 대선이 ‘역대급 비호감 대선’이라는 오명을 듣게 된 가장 큰 요인은 후보의 자질이나 능력, 정책 공약 경쟁은 보이지 않고, 근거가 희박한 인신공격성 의혹 제기 등 네거티브 공방으로 점철됐기 때문이다. 일각에서는 네거티브 공세에도 지지율이 답보하자 전략적 차원에서 네거티브 중단 선언을 꺼낸 것 아니냐는 의혹도 제기하지만, 이 후보의 네거티브 중단 선언은 그 의도와 배경이 어떻든 간에 긍정적으로 평가할 만하다. 네거티브가 공약을 압도하는 구태 선거는 마땅히 지양해야 하는 것 아닌가.

‘7시간 녹취록’이나 ‘형수욕설’ 등 여야 대선후보의 밑도 끝도 없는 상대방 비방에 국민들의 피로감과 실망감은 한계에 다다랐다. 아니면 말고식 네거티브 공세는 정책과 비전에 대한 비교검증을 막고 유권자의 판단 기준을 흐리게 한다는 점에서 공정 선거의 적이라고 할 수 있다. 이 후보와 윤 후보를 필두로 여야 모든 후보들이 네거티브 중단 대열에 동참한다면 대선은 이제 비로소 제대로 된 길로 들어설 수 있을 것이다. 곧 있을 TV 토론을 계기로 활발한 정책, 비전, 공약 경쟁이 펼쳐져 국민들에게 국가 최고지도자 선택의 올바른 판단 기준을 제시해 주길 기대한다.

2022-01-27 31면
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